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Vibrations/Vibraciones
"The earth is alive. She and I are the same."
- Vicki Noble, Shakti Women: Feeling Our Fire, Healing Our World: The New Female Shamanism
Vibrations, rainbows, temporal dislocations, second skins. Invigorating hues and vital energies that suffuse the material universe ebb and flow in Elisa Garcia de la Huerta’s trans-disciplinary artwork. Treating her work like a second skin, her videos, photographs, interactive installations, interventions in urban public space and rigorous textile paintings traverse the language of mark making, shamanism, visual ethics, queer and post-colonial discourse. Situating her dynamic practice at the dichotomous border of “inner and outer worlds," her work softly filters the myriad realities of daily living through symbolic prisms of images, gestures, juxtapositions and actions.
Garcia is living and breathing Chaos, Territory, Art. She is “a complete artist.” Her work reminds us that “colors, postures, and sounds...sketch out a total work of art” and that, “art is continually haunted by the animal.”i Unyoking genres and destabilizing binaries, her work supplants the old garde of fine art for the cosmic consciousness of earth-based wisdom, “She and I are the Same.” The work is certainly, Alive. Enlightened. Envisioned. It is living nature: folding, sewing, framing, wrapping, ripping, garnishing, looking, being. Garcia’s works redress reality in the glowing ribbons of light and color seen through shamanic divination and mystical communion.
Grounded in the wisdom of indigenous folklore, myth and ritual, women’s crafts, multifarious art lineages, ancestral legends and the revolutionary tradition of Latin American muralism, her work holds fast to meditative visioning and loosens its grip on the oppressive density of the real. Garcia’s long-term engagement with fabric alludes to multiple lineages of “women’s work,” harkening back to shamanic traditions of women weavers who bridged art and spirituality. In times past a truly expert weaver accessed the spirit world in order to create new designs and was revered as a shaman for her visionary crafts.ii
Central to Vibrations/Vibraciones is a teepee fort, a handmade towering cavern of ornate fabric sewn freely, crudely even as an act of abstract expressionism, its silky contours drape down over a bundle of sticks like scales of a primal serpent. Figments of Garcia’s personal life surf the walls of her fort and the exhibition as a whole in fragments. The exotic, bursting foliage of her fabric assemblages bleeds into luscious moments of photography and video. Abstract imagery of a reclining lover or sensual vignettes juicing a plump grapefruit at the kitchen counter paint the backdrop of her cavern, with a subtle sonic soundscape adding yet another lilting layer.
Seamlessly juxtaposed with organic environments, prismatic “interior” views are set against footage of women skinny-dipping at a desolate Chilean waterfall and stills of Garcia decorating an empty lot with ribbons of neon. Her recent foray into colorful interventions in urban public space exemplifies her commitment to the Earth continuously mapped out in simple diagrams, yearning gestures and third eye constellations.
Naming her works in strange, broken English metaphors such as “Winding Ground” and “Molting Haven,” her pieces melt the old paradigm of living down into cryptic and flowery visual totems, talismans for the future-perfect. Says Garcia, “Fierce talismans and totems speak to the rituals of everyday living...the ecstatic bliss of an earth-based living...my deep underlying purpose to heal and do art as one big Alma Matter.”
Interventions in undeveloped plots of land that could be a park or a garden – what Garcia embellishes with bright green ribbon in zigzag and festive draping - appear as large scale photographs beside the characteristically meandering, aura scrying, energetically charged metaphysical tapestries she hangs flush to the wall like sacred murals. As of late, Garcia has also moved sewing into her installations. Christening her sculptural fabrications with the true blood mark of a painter - of women’s painting - her gestural hand is magnified in loose, bold stitching more characteristic of drawing and abstraction than sewing proper. Imperfection still feels at home in her recent work, following a long trajectory of the artist’s formal training in abstract painting in Chile, now boldly fanning out into an integrated, interdisciplinary practice which sings in many tongues.
Gestural freedom, fluidity and a truly comprehensive vision marks Vibrations/Vibraciones. Defined against her older work, it indicates Garcia’s departure from an idiom once charged with the violence, secrecy and anger she channeled experientially before speaking the truth about her childhood molestation and coming out fully as a queer, women loving woman. Tracing the lay lines she set forth in earlier works, Garcia stays true to the shamanic impulse embedded in her practice and, certainly, to art as a healing path.
Come inside, drop in, be present, relax, l e t g o and really see, seems to be the subtle refrain of this work, surely it indicates a meditative process. In primal cultures, divination appears in related forms such as gazing into water, clouds or crystals; reading of natural omens and even the interpretation of dreams.iii Handmade pillows in the tent stuffed with foraged herbs incorporate aromatherapy into Garcia’s holistic frame. Recycled, reused remnants assure the viewer nothing is precious, nothing static. Ephemerality is an apt qualifier and certainly the work avoids grandiosity, drawing us past the slick spectacles of a consumerist times into the peaceful immediacy of the now. The sacredness of the everyday - each fleeting moment - is the enchantress at work.
- Katie Cercone, 2014
i Deleuze and Guattari “What is Philosophy?” quoted in Elizabeth Grosz, Chaos, Territory, Art New York: Columbia University Press, 2008
ii Barbara Tedlock
iii Barbara Tedlock, PHd. The Woman in the Shaman’s Body New York: Bantam Books, 2005 


Vibrations/Vibraciones

"La tierra está viva. Ella y yo somos una."  

-La mujer Shakti, Sintiendo nuestro fuego, sanando nuestro mundo: El Nuevo chamanismo femenino, Vicki Noble.

Vibraciones, arcoíris, dislocaciones temporales, segundas pieles. Matices vigorizantes y energías vitales que impregnan el universo material fluyen y refluyen en el trabajo interdisciplinario de Elisa García de la Huerta. Al tratar su trabajo como una segunda piel, sus videos, fotografías, instalaciones interactivas, intervenciones en espacios públicos y rigurosas pinturas textiles atraviesan el lenguaje del mark making,  el chamanismo, la ética visual y el discurso queer y postcolonial. Al situar su práctica dinámica en la frontera dicotómica de la teoría “mundo interno-mundo externo”, su trabajo filtra suavemente la mirada de realidades del diario vivir a través de prismas simbólicos de imágenes, gestos, yuxtaposiciones y acciones.

García vive y respira Caos, Territorio, Arte. Ella es una “artista completa”. Su trabajo nos recuerda que “los colores, posturas y sonidos… bosquejan una obra de arte completa” y que “el arte está permanentemente perseguido por lo animal.”
Dislocando géneros y desestabilizando binomios, su trabajo suplanta la vieja vanguardia de las bellas artes con la conciencia cósmica de la sabiduría basada en la tierra, “ella y yo somos una”. La obra está, ciertamente, Viva, Iluminada, Concebida. Es naturaleza viva: doblar, coser, enmarcar, envolver, desgarrar, decorar, ver, ser. Las obras de García revisten la realidad con cintas vibrantes de luz y color vistas a través de la divinización chamánica y la comunión mística.

Enraizada en la sabiduría del folklore indígena, mitos y rituales, el oficio de la mujer artista, linajes artísticos múltiples, leyendas ancestrales y la tradición revolucionaria del muralismo Latino Americano, su trabajo se aferra a la visualización meditativa y se afloja frente a la opresiva pesadez de la realidad. El largo compromiso de García con las telas alude a múltiples linajes de “obras femeninas”, evocando tradiciones chamánicas de mujeres tejedoras que unieron arte y espiritualidad. En tiempos remotos, una tejedora verdaderamente experta accedía al mundo de los espíritus para crear nuevos diseños y era reverenciada como chamán por sus obras visionarias. 

En el centro de Vibrations/Vibraciones hay un fuerte estilo teepee, una caverna en forma de torre, fabricada a mano con telas decorativas cosidas libremente, incluso toscamente, como un acto de expresionismo abstracto, sus sedosos contornos drapean a lo largo de un haz de bastones como escamas de una serpiente ancestral. Ficciones de la vida personal de García recorren la exposición y las paredes de su fuerte como un todo fragmentado. El exótico, explosivo follaje de sus construcciones de tela se desangra en suculentos instantes de fotografía y video. Imágenes abstractas de un amante que se reclina o sensuales viñetas donde se exprime una redonda naranja en el mesón de la cocina, pintan la parte posterior de su caverna con un sutil paisaje sonoro, añadiendo aún otra capa cadenciosa.

Ininterrumpidamente yuxtapuestas con ambientes orgánicos, se proyectan vistas “interiores” prismáticas sobre imágenes de mujeres nadando desnudas en las aguas de una desolada cascada chilena e instantáneas de García decorando un terreno vacío con cintas de neón. Su reciente incursión en la intervención de los espacios públicos urbanos a través del color, ejemplifica su compromiso con la Tierra, continuamente intervenida por el trazo de simples diagramas, gestos de añoranza y las constelaciones del tercer ojo. 

Otorga a sus obras nombres con extrañas metáforas, en un inglés disociado como en el caso de “Winding Ground” y “Molting Haven” , sus piezas anulan el viejo paradigma de vivir dentro de crípticos y floreados tótems visuales, talismanes para el futuro perfecto. Dice García “feroces talismanes y tótems le hablan a los rituales de la vida cotidiana… el goce extático de una vida basada en la Tierra… mi propósito fundamental de sanar y hacer arte como una gran Alma Mater”

Intervenciones en sitios abandonados que podrían ser plazas o jardines –que García embellece con cintas de un verde brillante en zigzag y drapeado festivo- aparecen como fotografías a gran escala junto a las tapicerías característicamente serpenteantes, escrutiñadoras de aura y metafísicamente cargadas de energía que ella cuelga bajando de las paredes como murales sagrados. Últimamente, García ha incorporado la costura a sus instalaciones. Bautizando sus invenciones escultóricas con la legítima señal de la sangre de un pintor –de la pintura femenina-, su mano gestual se magnifica en amplias, audaces puntadas que más se asemejan al dibujo y la abstracción que a la costura en sí. La imperfección aún se siente a gusto en su trabajo más reciente, ya que nace de una larga trayectoria del entrenamiento formal en pintura que la artista recibió en Chile y ahora se extiende audazmente hacia una práctica integrada y multidisciplinaria que canta en muchos lenguajes diferentes.

La libertad gestual, la fluidez y una visión verdaderamente holística marcan Vibrations/Vibraciones. Definida a la luz de su obra previa, señala la despedida de García de un idioma alguna vez cargado de violencia, secretismo y rabia, que canalizó en sus experiencias antes de revelar la verdad acerca de los abusos que soportó en su niñez y su declaración como queer. Remontándose a las líneas centrales que trazó en sus trabajos previos, García permanece fiel al impulso chamánico incorporado en su práctica y ciertamente, al arte como un camino a la sanación.

Entren, déjense envolver, háganse presentes, relájense, dé jen se lle var y vean de verdad, parece ser el sutil estribillo tras esta exhibición; con toda seguridad, apunta a un proceso meditativo. En las culturas primigenias, la adivinación se aparece a través de formas relacionadas; la observación de las aguas, nubes o cristales, la lectura de las señales de la naturaleza como augurios e incluso la interpretación de los sueños. Dentro de la carpa, los almohadones hechos a mano y rellenos con hierbas recolectadas, incorporan la aromaterapia al marco holístico que construye García. Deshechos reciclados y reutilizados le confirman al espectador que nada es verdaderamente valioso, nada permanece. Lo efímero es un calificador óptimo y ciertamente la obra esquiva la grandiosidad, llevándonos más allá del enlodado prisma de los tiempos del consumismo, hacia la pacífica inmediatez del ahora. Lo sagrado de la cotidianeidad –cada momento fugaz- es la hechicera realizando su labor.
  • Katie Cercone, 2014
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